哺乳动物危机:进化速度不足以逃避当前的灭绝!

Mark wiens

发布时间:2020-06-18

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图片来源:Matt Davis, Aarhus University

你们知道吗?我们人类正在以极其快的速度使地球上的动物和植物物种消失,以至于大自然的内在防御机制——进化,也跟不上人类破坏的速度。丹麦奥尔胡斯大学的一个研究团队计算出,如果当前的保护工作得不到改善,那么在接下来的五十年里所灭绝的哺乳动物物种,地球恐怕需要花费三至五百万年才能恢复。

图片来源:buzzfeed

在过去的4.5亿年中,地球环境总共发生了五次剧变,致使大部分动植物物种灭绝。每次大灭绝之后,进化过程中新物种会缓慢地补偿过去灭绝的物种。

而第六次大规模灭绝现在正在发生,但这次的物种灭绝并非由自然灾害引发,而是我们人类造成的。奥尔胡斯大学和哥德堡大学的一个研究团队认为,物种灭绝的速度太快,以至于进化跟不上节奏了。

根据这项发表在《美国国家科学院院刊(PNAS)》的研究,如果哺乳动物以正常速度进行多样化,那么还需要500-700万年的时间才能使地球的生物多样性恢复到现代人类出现以前的状态,而要达到目前的生物多样性水平则需要300-500万年。

某些更独特的物种

研究中,研究人员使用了哺乳动物扩展数据库,该数据库不仅包含现存物种,还包括数百种在不远的过去仍然存在但因为现代智人在全球蔓延而灭绝的物种。这意味着研究人员可以研究人类对其他哺乳动物的全面影响。

然而,并非所有物种都具有相同的意义。某些灭绝的动物,如澳大利亚的有袋类食肉动物袋狮或奇怪的南美后弓兽(想象一下有象鼻的羊驼)在进化方面属于非常独特的谱系,几乎没有任何近亲。当这些动物灭绝后,生命进化树上的整个分支就彻底消失了。我们不仅失去了这些物种,而且还失去了独特的生态功能,以及它们所代表的数百万年的进化历史。

研究负责人奥尔胡斯大学的古生物学家Matt Davis说:“大型或巨型哺乳动物,比如巨型树獭和剑齿虎,在大约1万年前灭绝,它们在高度进化上是非常独特的。由于它们几乎没有近亲,因此它们的灭绝意味着地球进化树上的整个分支都被“砍掉”了。

他补充说:“鼩鼱的种类有数百种,所以它们能够经受少量种类的灭绝。然而剑齿虎只有四种,它们全都灭绝了。”

替代黑犀牛需要很长的时间

重建25亿年的进化历史已经足够困难,但是今天的哺乳动物也面临着不断上升的灭绝率。黑犀牛等极度濒危物种在未来50年内面临灭绝的高风险。亚洲象是仅存的两个物种之一,它们曾是强大的哺乳纲动物,包括猛犸象和乳齿象,但它们在本世纪内存活的几率不到33%。

图片来源:昆明动物园

研究人员综合了物种进化史和可预见的物种灭绝,对自己提出一个问题:现存的哺乳动物能恢复消失的生物多样性吗?

利用强大的计算机、先进的进化模拟以及现有和已灭绝哺乳动物的进化关系和体型大小的综合数据,研究人员能够量化过去和未来可能发生的灭绝所造成的进化时间损失,以及恢复所需的时间。

研究人员提出了一种未来的最佳假设,即人类停止破坏动物的栖息地和杀害动物,使物种灭绝率降低到通过化石观察到的低背景水平。然而,即使是这种过于乐观的假设下,哺乳动物也需要300至500万年的时间才能多样化到足以再生进化树的分支。它们预计在未来50年里会失去这些分支,并且需要超过500万年的时间才能使巨型冰河时代的物种损失重新恢复。

提升保护工作的优先级

奥尔胡斯大学的Jens-Christian Svenning教授领导了一项关于巨型动物的大型研究,他说:“尽管我们的世界中曾经拥有过巨型动物,比如巨型海狸、巨型犰狳、巨型鹿等,但是地球上现存的巨型野生哺乳动物越来越少了。仍然幸存的少量巨型动物,比如犀牛和大象等,也面临着快速灭绝的风险。”

如Matt Davis所说:“保存生物多样性比恢复多样性容易得多。”

史上第一佛修 2020年2月18日,Javier Cortes团队在国际顶级癌症期刊《CA: A Cancer Journal for Clinicians》(影响因子高达223.679)在线发表“Enhancing global access to cancer medicines”的综述

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